בראשית היה חלום, דמיון וחזון- היסטוריה של כדורים פורחים

כדור פורח הוא כלי הטיס העתיק, הרומנטי והמהנה ביותר שבנמצא. הבאתו לעולם פתחה עידן של הרפתקאות ומסעות, שמגרים את הדמיון כבר למעלה מ-200 שנה. ב-19 בספטמבר 1783, פילאטר דה רוזייר, מדען ואיש חזון, השיק את הכדור הפורח הראשון על בסיס אוויר חם – האירוסטאט רבליון (Aerostat Reveillon). נוסעיו היו כבשה, תרנגול וברווז, שזכו לבלות באוויר 15 דקות תמימות עד שהתרסקו לקרקע. ההתחלה הרעועה הזו קיבלה תפנית חיובית חודשיים מאוחר יותר, ב-21 בנובמבר 1783, כ-120 שנה לפני שהאחים רייט טסו לראשונה; אז הוטס בצרפת הכדור הפורח המהפכני של האחים מונגולפייה (יצרני נייר וחולמי תעופה) . מעטפת הכדור הייתה עשויה נייר; ליצירת מקור חום, שרפו האחים קש בתוך דלי פח שהיה תלוי מתחת לפתח המעטפת. עשרה ימים לאחר מכן הטיס פרופסור ז’אק שארל כדור גז מעשה ידיו, שהיה עשוי מעטפת משי סגורה שמולאה בגז מימן – גז קל מאוויר. עד היום, אלו הם שני סוגי הכדורים הפורחים העיקריים הנמצאים בשימוש. כעבור 150 שנה, באוגוסט 1932, המדען השוויצרי אוגוסט פיקארד היה הראשון להוציא לפועל טיסה מאוישת לסטרטוספרה. פיקארד הגיע לגובה של 52,498 רגל, ובכך קבע שיא חדש. מעתה החל המירוץ לקביעת גבהים ומהירויות חדשים בכדור פורח; זרעי ספורט הטיסה בכדור פורח נקלטו היטב באדמה. הטיסה בכדור פורח המופעל באמצעות גז הפכה פופולרית בקרב אוכלוסייה קטנה ומשגשגת באירופה ובארה”ב. כמו כן נעשו בכדורי גז שימושים צבאיים במלחמת האזרחים בארה”ב ובמלחמות העולם הראשונה והשנייה. בשנת 1950 פנה הצבא האמריקני לחברה פרטית בהצעה לבנות בעבורו כדור פורח המבוסס על המצאתם של האחים מונגולפייה מצרפת, שמופעל על-ידי אוויר חם. החברה בנתה אב-טיפוס, אך כעבור תקופה קצרה וכמה ניסיונות, החליט הצבא להפסיק את הפרויקט. בדו”ח הצבאי נאמר כי כדור פורח המופעל באמצעות אוויר חם מתאים אולי לספורט, אך אינו עונה כלל על צורכי הצבא. כך, למעשה, נולד מחדש ספורט הכדורים הפורחים. בשנות ה-50 וה-60 של המאה העשרים אפשר היה לרכוש בארה”ב כדור פורח מהיצרן, ולהפעילו בשיטת “למד זאת בעצמך”. מאוחר יותר, כאשר מנהל התעופה הפדרלי של ארה”ב החליט כי יש למסד את הספורט ולפקח עליו, נכתבו תקנות ונהלים הנוגעים להפעלת כדור פורח.

  • מי המציא את הכדור הפורח ומתי?

    האחים מונגולפייה, צרפת, בשנת 1783

  • מי היו הנוסעים הראשונים שטסו בכדור פורח?

    כבשה, תרנגול וברווז.

  • אילו סוגי כדורים פורחים קיימים?

    קיימים שני סוגים עיקריים של כדורים פורחים. כאלו המתרוממים על ידי חימום אוויר, וכאלה  המתרוממים באמצעות השימוש בהליום- גז קל יותר מהאוויר